Siendo realistas, ¿cuáles son las probabilidades de crecer en tu propia zona geográfica si perteneces a una comunidad rural de una ciudad que está ubicada en un país que pertenece a una media isla tercermundista? ¿y si además eres mujer?... ¡Emigras o te estancas! es probablemente la primera respuesta que surge ante esta pregunta, pero ¿qué pasa si añadimos una mezcla entre factores como creatividad, empoderamiento y un arduo trabajo comunitario? Entonces la cosa cambia y ahí cabe recordar aquel refrán de "la unión hace la fuerza" que se hace realidad en proyectos como el Chocal. 



Chocolate de la Cuenca de Altamira o "Chocal" es empresa asociativa comunitaria que desde 2008 se desarrolla en el municipio de Altamira, Provincia Puerto Plata, República Dominicana. Esta chocolatera tiene la peculiaridad de que es co-gestionada por una entidad que se encarga de la financiación y el asesoramiento (Fundelosa) y por un grupo de treinta mujeres.

La cuenca del Río Bajabonico posee una tierra rica que pese a ser apta para distintos frutos es idónea para la siembra de uno en específico: el cacao. Como en todo sembradío siempre hay un excedente, pero, en vez de desperdiciarlo o rematar su precio a las grandes industrias, a un sector de esta comunidad le surgió la idea de hacer de este su materia prima. Así inicia un proyecto donde un cacao orgánico de primerísima calidad permite a las manos de la zona elaborar productos de igual categoría y exquisito sabor.

El proyecto, que ha generado más de una treintena de nuevos empleos, es una forma de dar salida al cacao recolectado por los productores de la zona, incrementando los niveles de ingresos y su distribución en familia rural de Altamira. Lo que crece en su tierra es allí mismo procesado aportando así una vía segura de desarrollo a través de la agroindustrialización.

Estas mujeres, ejemplo para toda la comunidad, no sólo reciben salarios por la labor realizada en la procesadora y son responsables de la producción, sino que en su calidad de co-propietarias reciben beneficios sobre los resultados de su negocio. Así, pasaron de ser amas de casa o auxiliares de limpieza a ser dueñas de su propia empresa y desde sus respectivos roles, a aportar en los ingresos familiares y a dinamizar la economía de su comunidad.

En el Chocal se producen deliciosos productos derivados del cacao que van desde bolas de chocolate orgánico sin azúcares añadidos y tabletas mezcladas con otros frutos, hasta un maravilloso licor artesanal. Allí la creatividad no tiene fin y las oportunidades sonríen, una muestra de ello es que estas mujeres no se limitan al trabajo del cacao pues, dependiendo de las frutas de temporada, producen también una amplia variedad de vinos tropicales de guineo, mandarina, mango, cereza, chinola o jagua.

Esta iniciativa no hubiera sido posible sin la ayuda de organismos tanto internacionales como locales que depositaron su confianza plena en la idea comunitaria, entre los más importantes se destaca la United State Agency for International Development (USAID), la Unión Taiwan y la Gerencia Norte del Instituto Nacional de Formación Técnica Profesional (Infotep).

Chocal, además de contar con importantes contratos de distribución a nivel nacional exhibe con orgullo el sello Dominican Treasures, una certificación realizada por el Consorcio Dominicano de Competitividad Turística (CDCT) bajo el auspicio de la USAID que se otorga a productos y servicios que practican o fomentan el turismo sostenible, respondiendo a altos niveles de calidad, responsabilidad social y ambiental, basados en criterios globales.

La próxima vez que estés por Puerto Plata pregunta por las mujeres del Chocal y date una vuelta por sus instalaciones. Sus productos no sólo te endulzarán el cuerpo, sino también el alma al ver este digno y admirable ejemplo de superación y crecimiento tanto individual como colectivo.

Contacto:
Chocolate de la Cuenca de Altamira (Chocal)
Dirección: Bajabonico Arriba, Puerto Plata
Teléfonos: 829-308-5852 / 829-478-9090 / 809-481-5527 / 809-841-3677 / 809 703 0417
Email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
Web: http://chocalaltamira.wordpress.com/

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